《纵囚论》简体字版

*据中华书局出版的安平秋点校《古文观止(全一册)》(1987年1月第1版 1996年8月第4次印刷)订正

纵囚论 欧阳修

信义行于君子,而刑戮施于小人。两句立柱。刑入于死者,乃罪大恶极,此又小人之尤甚者也。悬指所纵之囚。宁以义死,不苟幸生,而视死如归,此又君子之尤难者也。悬指囚之自归。 ○两“尤”字,最见精神。方唐太宗之六年,录大辟辟。囚三百余人,纵使还家,约其自归以就死。是以君子之难能,期小人之尤者以必能也。一断。其囚及期,而卒自归无后者,是君子之所难,而小人之所易也。一断。此岂近于人情哉?一句收紧,伏后“必本人情”句。

或曰:罪大恶极,诚小人矣。及施恩德以临之,可使变而为君子。盖恩德入人之深,而移人之速,有如是者矣。设一难,起下本旨。曰:太宗之为此,所以求此名也。言太宗为此,正求恩德入人之名。 ○劈手一接,喝破太宗一生病根,刺心刻骨。然安知夫纵之去也,不意其必来以冀免,所以纵之乎?又安知夫被纵而去也,不意其自归而必获免,所以复来乎?将太宗与囚之心事,一一写出,深文曲笔。夫意其必来而纵之,是上贼下之情也;意其必免而复来,是下贼上之心也。贼,犹盗也。吾见上下交相贼以成此名也,乌有所谓施恩德与夫知信义者哉?上以贼下,非真施恩德也。下以贼上,非真知信义也。 ○反应上文收住。不然,太宗施德于天下,于兹六年矣,不能使小人不为极恶大罪;而一日之恩,能使视死如归,而存信义,此又不通之论也。反复辨驳,愈驳愈快。

然则何为而可?曰:纵而来归,杀之无赦。而又纵之,而又来,则可知为恩德之致尔。又起一波。然此必无之事也。急转。若夫纵而来归而赦之,可偶一为之尔。若屡为之,则杀人者皆不死,是可为天下之常法乎?不可为常者,其圣人之法乎?提出“常法”二字,纵囚之失,显然可见。是以尧、舜、三王之治,必本于人情。不立异以为高,不逆情以干誉。前不说尧、舜、三王,留在后结,辞尽而意无穷。

太宗纵囚,囚自来归,俱为反常之事。先以不近人情断定,末以不可为常法结之,自是千古正论。通篇雄辨深刻,一步紧一步,令无可躲闪处。此等笔力,如刀斫斧截,快利无双。

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